Apple переведёт компьютеры на ARM. Мы на пороге революции?

На WWDC 2020 компания Apple заявила, что начнёт делать свои компьютеры на ARM-процессорах. За этой, казалось бы, обычной новостью скрывается настоящая революция. Если за примером Купертино последуют остальные бренды, нас ждёт новая веха на ПК-рынке. Объясняем, зачем Apple решилась на такой шаг и что будет дальше с ноутбуками и десктопами.

Apple переведёт компьютеры на ARM

Что случилось? 

22 июня Тим Кук заявил, что Apple начнёт переводить Mac-устройства на ARM-процессоры. Это событие глава «яблочного» техногиганта назвал историческим. Переход намечается плавный, в течение нескольких лет. Скорее всего, первыми на ARM появятся «бюджетные» модели вроде MacBook Air, которые не рассчитаны на высокопроизводительные задачи. 

Чем ARM-компьютер отличается от обычного?

Смотрите. Ваш лэптоп или десктоп наверняка работают на процессоре X86-архитектуры. Это те самые привычные ЦПУ, которые поставляют Intel и AMD. А вот у вашего смартфона архитектура чипсета уже другая — ARM. Именно на ней функционирует большая часть нынешних телефонов. 

То есть Apple собирается делать «обычные» компьютеры на «мобильном» процессоре. Представьте себе автомобиль, который резво гоняет на движке от мотоцикла. Звучит весомо, не так ли? Правда, купертиновцы не первые, кто это задумал: пару лет назад HP сделала полноценный ноутбук на Snapdragon 835. Подобная линейка есть и у Lenovo. Однако в глобальный тренд это не превратилось. Но мы все знаем, что если кто-то и может перевернуть игру при помощи старых приёмов, то это Apple.

Apple переведёт компьютеры на ARM

В чём плюсы ARM-компьютера?  

«Мобильная» архитектура существенно проще, к тому же она всегда была заточена на максимальную энергоэффективность. Это значит, что при прочих равных ARM менее охотно расходует батарею, чем его десктопный собрат. Особенно если не требуется ничего сложнее, чем открывать браузер, крутить видеоролики и мониторить сайты. Для ноутбуков это крайне важно — тот же ARM-лэптоп от HP способен работать до 12 часов. А потенциально автономность такого устройства способна дойти до 24 часов.

Кроме того, обычно ARM-решения трудятся в паре с сопроводительными блоками: на смартфонах, например, часто ставят нейропроцессоры, ускоряющие AI-фишки. На компьютерах можно сделать так же. Плюс ARM-процессор в силу своего компактного происхождения лучше работает с камерами, а также мобильными и беспроводными сетями.

Зачем это Apple?

Учитывая, что «яблочный» бренд самостоятельно создаёт софт с железом, он наверняка добьётся максимальной энергоэффективности в связке со своей ОС. Купертиновские инженеры смогут настроить работу какого-нибудь макбука так, чтобы он медленно разряжался в спящем режиме и выполнял простые задачи с минимальными энергопотерями. Сейчас устройства Apple производятся с чипом Intel, и с чужим SoC такое провернуть, видимо, затруднительно.

Apple переведёт компьютеры на ARM

К тому же компания окончательно закроет экосистему и привяжет пользователей к фирменному софту и комплектующим. Уникальная ОС с уникальными API на уникальном железе — эффективный способ затянуть покупателя, случайно взявшего один гаджет, в пучину однотипных устройств одного вендора. Между ними всё будет функционировать волшебно, а за пределами этой экосистемы — печаль, ужасы, выжженная земля. Наконец, Apple перестанет зависеть от Intel, которая снабжает «яблочников» чипами. Купертино будет выпускать свои процессоры, но по лицензии ARM-архитектуры.

Остальные производители тоже начнут делать компьютеры на ARM?

А вот это вряд ли. Иногда Тим Кук с коллегами действительно задают тренды, меняя рынок и мир, но это не совсем тот случай. Как известно, большинство компьютеров всё-таки ориентировано на Windows. С этой системой ARM-процессор справляется без проблем (полноценная Win10 работала ещё на Lumia 920), однако с софтом под «винду» уже не всё так гладко.

Если авторы программ не займутся оперативным выпуском спецверсий под «мобильный» процессор, ПО придётся запускать в эмуляторе, а это чревато тормозами и активным расходом аккумулятора. MacOS в этом плане проще — Apple уже заявила, что крупные производители софта подготовят вариант под ARM. А если этого не случится, то встроенный бинарный транслятор Rosetta 2 сможет запустить приложения старой платформы, сделав это эффективнее виртуальной машины или эмулятора.

Apple переведёт компьютеры на ARM

Наконец, ARM слабо подходит для ресурсоёмких задач. Скажем, не годится для современных ПК-игр — крайне трудно спроектировать процессор на этой архитектуре, который потянет RDR 2 на максималках. На сложную редактуру видео он тоже не рассчитан, если только не цеплять к основному ЦПУ дополнительные блоки с аппаратным ускорением конкретных операций и писать специальный софт.

В общем, пока нет смысла ждать пришествия ARM на обычные устройства, работающие на Windows. Исключения — какие-нибудь планшеты или новые версии нетбуков, заточенные под офисные сценарии и типичную работу в сети. Здесь у «мобильного» ЦПУ есть все шансы.

На ARM «яблочники» представят более выносливые компьютеры, которые смогут шустро разбираться с обычными задачами. Однако это не тот случай, когда компания меняет мир. Вряд ли остальные ПК-производители массово переключатся на новую архитектуру.

Добавить комментарий