Мимо Земли пролетит самая яркая за последние 20 лет комета

Большинство комет — это грязные «снежки» изо льда, камней, пыли, металла и газа. При определённых условиях комета может получить статус большой. В таком случае её можно увидеть с Земли невооружённым глазом, но случается подобное крайне редко. Одна из таких космических путешественниц скоро может стать самой яркой за последние два десятилетия наблюдений.

По мере приближения к Солнцу внешняя оболочка кометы тает, а ядро нагревается. В это время наружу вырываются газ и пыль, оставляя за собой след в виде тянущегося на миллионы километров «хвоста». Комета под названием ATLAS (C/2019 Y4) была обнаружена астрономами 4 декабря 2019 года. Тогда она была чрезвычайно тусклой и незаметной. Однако всего за месяц она стала в 4000 раз ярче и гораздо более активна, чем предсказывали исследователи.

«Комета ATLAS продолжает становиться намного ярче, чем ожидалось. Некоторые прогнозы её максимальной яркости теперь граничат с абсурдом», — рассказывают астрономы.

Яркая комета на фоне Юпитера

Если комете удаётся удержать оболочку ядра в целости, то, нагреваясь, она способна светиться так же, как Венера. В данный момент ATLAS находится на орбите Марса. По мнению астрономов, в первой половине апреля она будет видна невооружённым глазом жителям северного полушария. В мае её зелёное свечение будет настолько активным, что комету можно будет наблюдать в течение дня.

Пиковая масса небесного тела будет зависеть от того, сколько материала скрыто в ядре. Исследователи уже сейчас говорят, что ATLAS станет самой яркой за последние два десятилетия. Ближе всего к Земле комета будет находиться 23 мая, а к Солнцу — 31 мая.

Добавить комментарий