Новейший охотник за экзопланетами приступил к работе

В декабре прошлого года Европейское космическое агентство (ESA) с помощью российской ракеты «Союз» запустилоорбитальную обсерваторию «Хеопс» (Cheops). Это первая миссия ESA, ориентированная на поиск и наблюдение за потенциально обитаемыми экзопланетами. После месяцев наладки и тестирования исследователи впервые открыли спутнику «глаза».

Концепт космического телескопа «Хеопс»

Чтобы защитить телескоп во время запуска спутника на орбиту, его линзы закрыли специальной крышкой. Учёные признались, что снять её будет большой проблемой, так как с помощью высокой температуры придётся деформировать элемент, удерживающий защитный колпак. Для нагрева астрофизики подали электричество, чтобы разогреть и размягчить крепление, а специальное устройство захватило крышку и сняло её. Убедиться в положительном результате проделанных манипуляций помогли установленные на спутнике датчики. Теперь «Хеопс» может приступить к выполнению своей главной миссии — изучению Вселенной.

Вращаясь вокруг Земли на высоте 700 километров, спутник делает снимки, позволяющие получать информацию о плотности и атмосфере других планет. Определяя количество света, проходящего сквозь звёзды, можно получить данные о размере и массе конкретной планеты. Плотность небесного тела даёт понимание, является ли планета газообразной, как Юпитер, или каменистой, как Земля. Также миссия поможет выявить луны или кольца и получить информацию об их атмосфере. В ближайшие 3,5 года телескоп должен изучить порядка 500 объектов.

Добавить комментарий